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Blockchain en el sector energético

by Ene 29, 2020Use Cases3 comments

¿Por qué implementar blockchain en el sector energético?:

La industria energética juega un papel clave en las operaciones y la economía de un país. Por ende, este sector ha visto una constante transformación al innovar e incorporar nuevas tecnologías. La industria busca maneras para mejorar la eficiencia energética. Entre estas nuevas tecnologías se encuentra blockchain. ¿Cómo impactaría blockchain en el sector energético?

Según la Agencia Alemana de la Energía, la tecnología blockchain cuenta con el potencial de mejorar la eficiencia energética, acelerar el desarrollo de plataformas de Internet of things (IoT) y aportar innovación en el intercambio de energía descentralizada. Blockchain es una tecnología que permite el registro de datos de manera compartida entre varios usuarios o “nodos.” En una blockchain se registran transacciones con mayor confiabilidad, seguridad e inmutabilidad, es decir, sin posibilidad de alteración en los datos. Algunos beneficios de blockchain para el sector energía incluyen:

  • Mejorar la eficiencia y la reducción de costos.
  • Transparencia en el manejo de datos eléctricos.
  • Promover la generación eléctrica privada.
  • Mayor adopción de alternativas sostenibles o energías renovables.

Las facultades de blockchain han abierto camino para esta tecnología en varios casos de uso como sistemas empresariales y el sector agrícola. Por ejemplo, algunas cadenas de supermercados como Walmart han adoptado blockchain para el rastreo y trazabilidad de productos perecederos en su cadena de suministro. Esto aumenta la trazabilidad alimentaria y permite a las autoridades actuar de manera más rápida en casos de contaminación.

Por otro lado, existen plataformas de blockchain con adopción empresarial como el protocolo EOSIO que permiten la ejecución de contratos inteligentes o “smart contracts”. Los smart contracts permiten ejecutar de manera autónoma y automática códigos informáticos. Estos funcionan como contratos para regular relaciones entre partes, por ejemplo, en el intercambio de generación eléctrica entre varias partes.

 

Implementaciones de blockchain en el sector energético:

1. Mejorar la eficiencia y la reducción de costos:

La tecnología blockchain podría transformar por completo el sector energético. Las empresas de energía podrían experimentar cambios en la eficiencia al momento de manejar las operaciones y el registro de datos. Además, esto podría hacer que los consumidores experimenten una reducción en la factura eléctrica.

Las capacidades de blockchain y los smart contracts, de ejecutarse de forma autónoma y automática podrían solucionar varios procesos que se hacen de manera manual, o que incluso podrían tener un factor de error humano. Al resolver este papeleo con smart contracts, los tiempos en procesos se verían reducidos, así como otros costos asociados.

Por ejemplo, si se combinara la tecnología blockchain con dispositivos IoT, los consumidores podrían conectarse a la red eléctrica de manera directa y así facilitar el intercambio de energía. Un caso de uso lo está creando la empresa Grid+. La plataforma permite a los usuarios conectarse de manera directa a la red eléctrica para adquirir energía a mejores precios. Grid+ ha incorporado no solo blockchain, sino software y hardware inteligentes para convertirse en los proveedores de energía de la siguiente generación.

Otro caso es el de la compañía proveedora de energía en Nueva York llamada Drift. La empresa busca mejorar la eficiencia y transparencia en el envío de facturas a sus clientes a través de algoritmos, machine learning y blockchain. Por otro lado, la compañía holandesa Alliander, en colaboración con Spectral Energy, está implementando una blockchain privada permisionada para conectar medidores inteligentes en una plataforma peer-to-peer (red entre pares) y usando su propio token, incrementando así la rapidez de las transacciones y mejorando la eficiencia.

 

2. Mayor transparencia en el manejo de datos eléctricos:

Una blockchain funciona como un libro de cuentas distribuido, es decir, que no es almacenado por un único ente central. Es, por ejemplo, como repartir un cuaderno a varias personas en una clase y se les pide que escriban exactamente lo que el profesor está dictando. Al finalizar, se la persona autorizada revisa las notas y si todos coinciden con lo escrito en sus cuadernos, damos por sentado que el profesor dictó esas palabras.

Por lo general los proveedores de energía manejan gran cantidad de datos sobre sus clientes y su consumo eléctrico. Éstos pueden almacenar esta información en una blockchain para lograr una mejor transparencia y confianza en los registros. De esta manera, los usuarios podrían tener mayor tranquilidad cuando les lleguen los cobros respectivos. Asimismo, las empresas de energía pueden distribuir la administración de su red usando una blockchain, así como incrementar la seguridad de sus datos privados usando atributos como autenticación de identidades, otra característica de esta tecnología.

La transparencia va a ser beneficiosa para los usuarios que quieran tener control sobre su consumo energético y las empresas que quieran confiar en sus colaboradores. Asimismo, las entidades reguladoras también podrían ver ventajas en esta tecnología. Al mantener registros inmutables y transparentes, es posible mejorar y agilizar los procesos de auditoría y cumplimiento.

Un caso de uso es el de la Comisión Nacional de Energía (CNE) de Chile que lanzó una plataforma basada en blockchain para llevar registros de datos como costos y precios. CNE identificó una oportunidad en la tecnología ya que manejan gran número de transacciones que deben ser monitoreadas por diversos grupos de interés y que necesitan un alto nivel de confiabilidad, transparencia y trazabilidad.

3. Promover la generación eléctrica privada:

¿Qué significa que blockchain sea una red distribuida o descentralizada y qué implicaciones podría tener? Como se comentó anteriormente, los datos registrados en una blockchain no se encuentran almacenados en la base de datos de un ente central. Más bien, se encuentran guardados de manera criptográfica en varias computadoras o “nodos.”

Esto quiere decir que no se requiere de un ente central que controle cómo se registran los datos. Por ende, puede ser fácil incluso crear conexiones entre pares que se administren de manera autosuficiente. Tomemos como ejemplo un servicio de transporte de personas por medio de una aplicación. Es probable que la empresa dueña de la aplicación funciona como ente controlador. Sin embargo, ¿qué pasaría si quienes brindan el servicio se conectan sin intermediarios con sus usuarios de manera directa?

Algo similar podría pasar con la tecnología blockchain. El uso de redes entre pares o peer-to-peer podría colaborar en el intercambio de energía de manera eficiente entre consumidores y proveedores. Incluso se podría incentivar la aparición de nuevos micro generadores de electricidad que se unan a la red.

La compañía Brooklyn MicroGrid ofrece una alternativa como un marketplace de energía renovable generada de manera local. El sistema corre en una red peer-to-peer. Mediante el uso de smart contracts permite a personas vender los excedentes de energía de manera directa a sus vecinos.

Otro caso es el de la empresa Prosume. La empresa ofrece una plataforma basada en blockchain con sistemas autoregulados y autónomos para el intercambio de energía con el fin de acelerar modelos comunitarios.

 

4. Mayor adopción de alternativas sostenibles:

Blockchain podría aportar también en el uso de nuevas alternativas para la generación de energía. Por ejemplo, podría ser posible almacenar grandes datos de patrones de consumo, picos de uso de energía y generación de energía según patrones atmosféricos para identificar la manera más eco eficiente de producir electricidad.

A su vez, existen iniciativas para emitir certificados de uso de energías renovables. Nasdaq lanzó un proyecto piloto en 2016 para emitir certificados verdes. Estos son obtenidos por empresas generadoras de energías renovables. Con el uso de la tecnología blockchain, estos certificados se pueden emitir de manera automática y a la vez llevar un control de su trazabilidad.

Por otro lado, el startup WePower conecta a consumidores de manera directa con generadores de energías renovables a precios competitivos y transparentes. Además, cuenta con una plataforma que ejecuta “smart energy contracts” o contratos de energía inteligente. Estos representan la capacidad de producir energía en una planta. Así pueden vender de manera anticipada su capacidad y facilitar el financiamiento de la producción.

Contáctenos para obtener mayor información sobre blockchain en el sector energético.

En EOS Costa Rica desarrollamos soluciones basadas en blockchain para todo tipo de organizaciones. Conversemos sobre cómo usted puede implementar blockchain en el sector energético. Síganos en nuestras redes:

Luis Diego Rojas

Luis Diego Rojas

Communications Strategist

Communications and Content Strategist @ EOS Costa Rica. New technologies evangelist.

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